Compagnie Price

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Compagnie Price

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Dates of existence

History

William Price est né le 17 septembre 1789 à Hornsey, près de Londres. Obligé de renoncer à une éventuelle carrière d'avocat, William entre, à quatorze ans, à l'emploi de Christopher Idle, un important négociant Londonien. Le 10 mai 1810, il débarque à Québec comme commis de la succursale d'Idle et quelques années plus tard, en 1815, il assume la gérance de cette succursale. Durant les années suivantes, il entreprend à son compte quelques affaires et, en 1820, il s'associe avec Parker et Yeoman, des courtiers en bois de Londres. Trois établissements distincts sont alors créés: un à Londres, un à Montréal et un à Québec, la compagnie William Price, qui se spécialise dans les exportations de bois équerri et de madriers. Entrepreneur, Price réinvestit peu à peu les profits réalisés dans le commerce dans des scieries et l'exploitation forestière. Ainsi, dès 1838, on retrouve ses scieries à Batiscan, à Saint-Vallier, au Bic, à Rimouski, à Métis, à La Malbaie, à l'Anse-à-l'Eau et à Moulin-Baude près de Tadoussac, à Bytown (Ottawa) et à Crisby dans le Haut-Canada. Ses entreprises s'implantent dans la région du Saguenay en soutenant financièrement un groupe d'habitants de La Malbaie qui partent s'installer en squatters le long du Saguenay. En 1838 et 1842, cette société, dite des «Vingt-et-Un», construit neuf scieries aux abords du Saguenay, scieries que Price rachète en bloc en 1842. En s'associant à divers partenaires, Price étend rapidement son empire dans le Saguenay, sur la Côte-Nord, de part et d'autre de Tadoussac et sur la rive sud du Saint-Laurent. Habile, il attend le moment favorable pour racheter les parts de ses associés, ce qui est complété vers 1860. Entre-temps, avec trois de ses fils qui travaillent déjà avec lui, William Price fonde en 1855 la Compagnie William Price and Sons, réalisant ainsi une, sinon la seule véritable ambition de sa carrière. Lorsqu'il meurt le 14 mars 1867 à Wolfesfield, sa magnifique propriété sur les plaines d'Abraham, ses fils David Edward, William Evan et Evan John, forment la Price Brothers and Company. Cette dernière connaît un essor considérable à la toute fin du XIXe siècle quand un second William Price, petit-fils du fondateur, prend la relève et en assume la direction. Il relance la fortune des Price en oeuvrant dans les secteurs de la construction navale, des pâtes et papiers, du bois de construction et de l'hydroélectricité. La Compagnie Price est aujourd'hui la filiale principale de l'Abitibi-Price inc. à la suite du regroupement des deux compagnies en 1974

Places

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